Los créditos fiscales estadounidenses para estimular la energía limpia enfrentan el escrutinio de la inversión china

La administración Biden describió el jueves sus planes para implementar miles de millones de dólares en créditos fiscales para los fabricantes que producen productos de energía limpia en Estados Unidos. Los incentivos son una parte clave de la estrategia del presidente Biden para reducir la dependencia de Estados Unidos de países como China para la producción de vehículos eléctricos.

Las reglas propuestas, publicadas por el Departamento del Tesoro, explican cómo las empresas pueden acceder a los subsidios más generosos contenidos en la Ley de Reducción de la Inflación de 2022. Los incentivos, que se espera que ahorren a las empresas más de $100 mil millones en una década, tienen como objetivo alentar a las empresas a produce paneles solares, procesa minerales y fabrica componentes para vehículos eléctricos en Estados Unidos.

Biden y sus principales asesores han destacado las inversiones en energía limpia como fundamentales para la estrategia de la administración para reactivar la manufactura estadounidense, enfatizando las inversiones en zonas rurales pobres del país que han visto cerrar fábricas en las últimas décadas.

«El anuncio de hoy crea las condiciones para invertir en un futuro de energía limpia aquí en Estados Unidos que cree buenos empleos para los trabajadores estadounidenses», dijo en un comunicado Lael Brainard, directora del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca.

La promesa de beneficios fiscales ha atraído inversiones a Estados Unidos, además de controversia.

Empresas chinas de baterías como Gotion y Contemporary Amperex Technology Company han realizado inversiones multimillonarias en Michigan e Illinois, pero han enfrentado reacciones negativas de funcionarios locales y republicanos de Washington que ven las inversiones chinas como una amenaza.

La administración ha tomado medidas para limitar la capacidad de las empresas chinas de beneficiarse de algunos de los nuevos subsidios. Por ejemplo, este mes el Departamento del Tesoro describió reglas que estipulan que para tener derecho a créditos fiscales de hasta 7.500 dólares, los vehículos eléctricos deben fabricarse sin componentes de países considerados entidades extranjeras de interés, como China, Rusia y Corea del Norte.

Pero los créditos fiscales a la producción presentados el jueves no incluyen tales restricciones. Esto podría allanar el camino para que las empresas chinas se beneficien de los subsidios estadounidenses si se instalan en Estados Unidos.

Debido a la forma en que se redactó la ley, el Departamento del Tesoro no tenía la autoridad para incluir restricciones a las corporaciones extranjeras en las reglas que rigen los créditos fiscales para inversiones en instalaciones industriales de energía limpia y críticas a la producción de minerales. Sin embargo, los funcionarios prometieron seguir examinando las inversiones extranjeras por razones de seguridad nacional.

«Tenemos otras herramientas que analizan la inversión extranjera directa en Estados Unidos, incluido el CFIUS, que examinará la inversión extranjera directa», dijo Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro, refiriéndose al Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos. “En última instancia, para que una empresa pueda acceder a este crédito, debe agregar valor aquí en Estados Unidos contratando trabajadores estadounidenses y pagando impuestos estadounidenses”.

Adeyemo dijo que sólo el 2% de las inversiones en energía limpia realizadas en Estados Unidos durante la administración Biden fueron realizadas por empresas chinas, y que el resto fue realizado por empresas estadounidenses o aliados de Estados Unidos.

Los republicanos en el Congreso han pedido al Departamento del Tesoro que tome medidas para bloquear la inversión china. Esta semana, el senador Marco Rubio de Florida y la representante Carol Miller de Virginia Occidental presentaron una legislación que prohibiría a las empresas propiedad de un “adversario extranjero” o controladas por él recibir créditos fiscales para la fabricación avanzada.

Rubio criticó la legislación existente porque “da a los adversarios extranjeros la oportunidad de beneficiarse del dinero de los contribuyentes estadounidenses y al mismo tiempo deja fuera del negocio a las empresas estadounidenses”.

Ha sido difícil cuantificar el costo final de los créditos fiscales porque dependerá de cuán agresivamente las empresas decidan invertir en proyectos de energía limpia.

El Centro para el Progreso Americano, de tendencia izquierdista, señaló en un informe reciente que inicialmente se proyectó que los créditos manufactureros costarían 30.600 millones de dólares en una década, pero el Comité Conjunto sobre Impuestos elevó esa estimación a 134.900 millones de dólares este año. La Coalición para una América Próspera, un grupo de expertos conservador, advirtió en un informe de este año que los fabricantes chinos podrían ganar hasta 125.000 millones de dólares en créditos fiscales en virtud de la ley.