Boeing en conversaciones para comprar al proveedor en dificultades Spirit AeroSystems

Boeing dijo el viernes que está en conversaciones para adquirir Spirit AeroSystems, un proveedor en dificultades que el fabricante creó hace casi dos décadas y que fabrica las carrocerías del avión 737 Max.

Al reabsorber Spirit, Boeing buscaría rescatar y reestructurar a un socio enfermo pero importante, golpeado por años de pérdidas y problemas de control de calidad. Los problemas de Spirit también han limitado en ocasiones la rapidez con la que Boeing puede producir aviones Max, su avión comercial más popular.

Recuperar a Spirit, uno de los principales proveedores de la compañía, representaría un cambio estratégico significativo para Boeing, que durante mucho tiempo ha dependido de la subcontratación para producir sus aviones. Esta estrategia ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor en medio de preocupaciones sobre los problemas de calidad de Boeing.

Ambas compañías han estado bajo un intenso escrutinio desde el 5 de enero, cuando un panel de un 737 Max 9 explotó en un vuelo de Alaska Airlines poco después del despegue, exponiendo a los pasajeros a vientos ensordecedores a 16.000 pies. Los pilotos que operaban la aeronave aterrizaron de forma segura y sin sufrir heridas graves. Los expertos dicen que el episodio podría haber sido catastrófico si hubiera ocurrido a mayor altitud, con los pasajeros moviéndose en la cabina.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo en un informe el mes pasado que el avión parecía haber salido de una fábrica de Boeing sin los pernos necesarios para sujetar el panel, conocido como tapa de puerta, en su lugar. Las tapas de las puertas se utilizan para cubrir espacios vacíos en la carrocería de un avión donde se habría instalado una salida de emergencia si el avión tuviera el número máximo de asientos.

La adquisición de Spirit podría darle a Boeing la capacidad de cambiar más fácilmente las políticas y prácticas de fabricación del proveedor, algo que ha estado intentando hacer durante algunos años. Los problemas continuos con la calidad y las operaciones llevaron a un cambio en el liderazgo de Spirit el otoño pasado. Patrick Shanahan, ex empleado de Boeing y alto funcionario del Departamento de Defensa, asumió el cargo de director ejecutivo de Spirit.

Pero la compra de Spirit también podría cargar a Boeing con más problemas en más fábricas en un momento en que los reguladores exigen que mejore el control de calidad en sus plantas.

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